SAP HANA, el motor que moverá el mundo

Años de investigación y desarrollo han dado forma a una plataforma de base de datos verdaderamente potente que pretende solucionar de forma definitiva los problemas de rendimiento, estabilidad y escalabilidad que otros no han logrado en sistemas ERP de uso intensivo.

Para no perdernos en definiciones, SAP HANA tiene como punto de distinción frente a otros motores de base de datos que es ejecutada íntegramente en memoria, logrando reducir drásticamente los cuellos de botella causados por las constantes transacciones a disco, la mala dimensión de servidores y un sinfín de factores que pueden llegar a ralentizar una implantación de SAP al tiempo que rompe por completo con la base de datos relacional y lleva el modelo a instalaciones basadas en Linux.

Todo comienza en 2011 dándole sentido a las siglas HANA (High Performance Analytic Appliance) que fue diseñada básicamente como una base de datos con la intención de que las aplicaciones analíticas pudieran ejecutarse a mayor velocidad. Para ello el hándicap era llevar la ejecución de esta base de datos a la RAM para que se ejecutara íntegramente en ella y se optimizara la gestión de datos. A partir de 2013 la compañía convierte SAP Hana en una plataforma implantando los algoritmos clásicos de ABAP (el propio lenguaje de programación de SAP), y para ello se llevó a este modelo buscando poder prescindir de los modelos de base de datos tradicionales.

La tecnología “In-Memory” es la clave para una nueva generación de infraestructura de TI e inicia un cambio de paradigma en la tecnología empleada. El mejor ejemplo es la SAP Business Suite, el producto central, que abarca las áreas más importantes de la empresa, desde las finanzas hasta la logística pasando por los procesos de clientes. Se recibió la lógica de la información, pero no se transfirió al entorno de SAP HANA. Surgió, entre otros, la SAP Business Suite powered by SAP HANA. Así SAP HANA se estableció como una plataforma en la que se fueron originando cada vez más aplicaciones.

Dentro de este periodo de desarrollo y mejoras SAP acaba de lanzar la última versión de su motor de base de datos SAP HANA que ofrece una gran variedad de funcionalidades a escala de centro de datos, estabilidad y fiabilidad empresarial incluyendo un servicio de gestión hibrido para su gestión en proyectos densos en la nube.

Para este cometido SAP se ha vuelto muy estricto en cuanto a qué máquinas van a estar capacitadas para ejecutar SAP HANA dentro de las constantes pruebas que la compañía realiza, lanzando una lista de equipos certificados para SAP HANA que garantizan el correcto funcionamiento del motor dentro de un entorno productivo.

Ante esto, bien es cierto que los requerimientos técnicos en materia de hardware son bastante sorprendentes, exigiéndose como mínimo asignaciones de memoria RAM de 64Gb o 128Gb para un entorno productivo pensado para la PYME, solo en materia de memoria asignada a la ejecución de la base de datos. Además se ha puesto muy al día en materia de procesadores de última generación y multitud de acuerdos con fabricantes para ofrecer una solución de hardware que lleve al éxito una implantación de SAP.

“Estamos transformando la cadena de suministro de nuestro centro de datos para integrar sin problemas un negocio adquirido, al tiempo que aprovechamos plenamente la escala global, eficiencia y agilidad de las operaciones globales de Lenovo”, ha señalado Qingtong Zhou, vicepresidente senior y CIO de Lenovo. “Elegimos SAP HANA como la base para ejecutar aplicaciones de negocio críticas e integrar en nuestras plantas de Estados Unidos, Méjico y China líneas de producto adquiridas. SAP HANA se ha revelado esencial para nuestro esfuerzo por simplificar los procesos básicos, incrementar la velocidad operativa y reducir costes”.

Además, el fabricante ha dado a conocer los ganadores del programa SAP HANA Innovation Award 2016 con el que reconoce a los clientes que están demostrando innovación real mediante el uso de la plataforma SAP HANA para transformar sus negocios en la economía digital de hoy en día. Han concurrido a los premios cerca de 100 proyectos de 36 países, divididos en cuatro categorías: analíticas, transformación digital, procesos de negocio y apps de próxima generación. Los ganadores han sido: Mercy Health (asistente de analíticas), Vodafone (pionero digital), Lenovo (simplificador de procesos) y Stanford Medical Center (apps de próxima generación).

Pero ¿Qué hace que Hana sea tan innovador?

Mientras que otras plataformas deben integrar de manera adicional el software actual especializado, la plataforma SAP HANA aporta desde el principio las funcionalidades que son necesarias con frecuencia. Incluye el análisis de texto, pero también las herramientas de análisis prospectivo, la búsqueda de grandes cantidades de datos denominada Data Mining o la información de la ubicación de determinados servicios mediante el “motor geoespacial”. Aquel que desea crear una solución para Internet, tiene la posibilidad de armarla en tiempo real de manera inmediata.

 

Procesar datos operativos y analíticos de manera conjunta es el objetivo de SAP HANA. Si bien los complementos “In-Memory” de la competencia hasta el momento siempre dependen de copias de los datos que se procesan en la memoria de trabajo, SAP prescinde totalmente de esto. La ventaja: por ejemplo, si se realizaron contabilizaciones, estos pagos se encontrarán directamente en los análisis que toma Controlling. Los datos operativos y analíticos provienen de una fuente. “Tenemos una representación de datos que permite obtener análisis profundos incluso en el nivel de documentos si fuera necesario”, explica Holger, experto en SAP HANA.

Con esta nueva generación de base de datos en el centro, la plataforma SAP HANA es idónea para ayudar a las empresas a realizar la transición a la economía digital. Porque en este camino se necesita una infraestructura de TI que sea ágil, abierta, segura y absolutamente de confianza.

Actualmente ya cuenta con más de 70 aplicaciones específicas de SAP HANA que son independientes, y al tratarse de una plataforma abierta, da juego para poder introducir paulatinamente más aplicaciones potenciales. 

Aparte de las conocidas soluciones SAP R3 y Business One que ya corren sobre SAP HANA, entre otras, se han desarrollado por ejemplo aplicaciones del tipo SAP Fraud Management, SAP Smart Business o SAP Customer Activity Repository de reciente comercialización, entre otras muchas.

¿Los próximos pasos de SAP HANA?

En 2015 nace SAP S/4HANA como la primera solución completa en base a SAP HANA. Es el primer producto de la casa central de SAP, que no se diseñó de manera eficiente “solo” con ayuda posterior de la plataforma SAP HANA, es la SAP Business Suite 4 SAP HANA, abreviado como SAP S/4HANA. Aquí no solo se integró la lógica de la información del entorno ABAP, sino que también se simplificó el modelo de datos. Es decir: SAP se concentra en las estructuras de datos centrales y depura y simplifica las aplicaciones existentes. “La plataforma crece a medida que crecen las aplicaciones y vice versa”, considera Seubert de SAP.  SAP S/4HANA es la primera solución completa de la casa central que se desarrolló optimizada por SAP HANA y en base a la plataforma SAP HANA.

Actualmente contamos con la fase de despliegue y conversión de clientes con motores tradicionales a la plataforma SAP HANA, en un proceso lleno de actualizaciones y mejoras que logran un producto robusto y a la expectativa de sus funcionalidades.

¿Qué debo tener en cuenta para soportar SAP HANA en mi infraestructura?

Lo primero es idear un plan y estrategia de sistemas acorde con la dimensión del proyecto, pudiendo ser equipos individuales o clúster con una capacidad mínima de 64Gb -128Gb de RAM (Solo para SAP HANA) y un sistema de almacenamiento muy rápido con discos SSD o SAS redundados en RAID 50 sobre máquinas específicas listadas por la compañía.

Después de los equipos certificados, pensados para centros de datos, ahora SAP HANA ya permite la ejecución en entornos virtualizados de forma eficiente, pero siempre contando con una dimensión en cuanto recursos de hardware de forma importante.

Migrar hacia SAP HANA es el puente hacia el futuro

Numerosas consultoras ya han comenzado el proceso de migración de su parque de clientes al nuevo modelo, y aunque es muy difícil generalizar, ya se tienen valores empíricos confiables en los que basarnos: el 75% de los clientes que migraron de sus SAP Business Suite o SAP Business One  existentes como el primer gran paso para cambiar a SAP HANA lo hicieron en menos de seis meses. Ese es un buen resultado para una migración a una plataforma nueva en un sistema de ERP de estas características.

En cambio, algunas empresas grandes están eligiendo proyectos totalmente nuevos; ven las innovaciones tecnológicas como una oportunidad para volver a construir completamente sus entornos ERP desde cero. También está la opción de proyectos de expansión: en este enfoque, el cliente deja su entorno de TI intacto, pero adopta la nueva tecnología para enriquecerlo y mejorarlo. Los proyectos totalmente nuevos y los de expansión toman más tiempo, a veces, incluso, varios años. Y migrar a SAP HANA solo es parte de este tipo de proyecto.

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Sobre el autor

Santy Abreu

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